Faça do Brasil um país da aviação de primeiro mundo

Faça do Brasil um país da aviação de primeiro mundo

Do site Airlines, da IATA, diretamente para o Valor da Aviação! Confira a entrevista inédita com John Rodgerson, CEO da Azul

John Rodgerson, CEO da Azul, pede igualdade de condições para as operadoras brasileiras

Entrevista por Graham Newton

O que foi necessário para a companhia aérea sobreviver à crise?

A crise foi a mais desafiadora da história de qualquer companhia aérea. Mas existem alguns problemas específicos do Brasil. Não recebemos nenhum apoio governamental, por exemplo, enquanto as transportadoras nos Estados Unidos, Europa e Ásia-Pacífico estavam recebendo assistência financeira. E, ao mesmo tempo, houve uma desvalorização significativa da moeda local, que caiu 25% -30%, e o mercado de capitais estava fechado para nós.

Rapidamente percebemos que teríamos pouco dinheiro entrando. A Azul passou de cerca de 1.000 voos por dia para apenas 70 por dia. Houve fluxo de caixa negativo. Portanto, tivemos que nos reunir com todos, desde funcionários, fornecedores de combustível, locadores e fabricantes.

Nosso objetivo desde o início foi ser justo, aberto e honesto. A Azul era uma companhia aérea pré-pandemia muito lucrativa e tínhamos que fazer com que todos entendessem que seríamos lucrativos novamente. Se eles tivessem que apostar durante a crise, queríamos que apostassem na Azul.

De uma força de trabalho de 13.000, 11.617 tiraram uma licença voluntária não remunerada de três meses. Quando levamos isso a outros parceiros, eles puderam ver o nível de comprometimento que tínhamos para sobreviver à crise.

Outras companhias aéreas da região faliram e os fornecedores estavam recebendo alguns centavos por dólar como reembolso. Mas, explicamos que a parceria conosco significaria que eles receberiam seu dinheiro integralmente.

Foi o teste mais difícil para a cultura da nossa empresa e para os nossos parceiros. Não tínhamos ajuda, nem receita. Mas nós sobrevivemos. Finalmente conseguimos acessar cerca de US $ 300 milhões do mercado de capitais em novembro de 2020 e obtivemos quase o dobro disso em junho de 2021.

Estamos tendo uma visão de longo prazo e garantindo que temos caixa suficiente para continuar crescendo. E estamos nos certificando de retribuir o compromisso que nossos parceiros assumiram conosco.

Atualmente você está procurando retomar sua estratégia anterior ou mudou completamente sua maneira de pensar?

Investimos em logística e carga o máximo possível e isso dobrou nossa receita de carga em comparação com 2019. Também estamos olhando mais seriamente para parcerias e codeshare.

As companhias aéreas que têm uma razão de existir sobreviverão. A Azul agora atende mais cidades em setembro de 2021 do que em setembro de 2019. Descobrimos que uma rede mais ampla funciona melhor para nós do que a alta frequência em um número limitado de mercados. Queremos trazer mais pessoas para o mundo voador. Criar essa demanda é muito diferente de nossos concorrentes. Cerca de 92% de seu tráfego atinge o Rio, São Paulo e Brasília. Para nós, esse triângulo representa apenas 38%. E nosso mix de frota também é diferente.

A questão é que ainda existe um potencial enorme no mercado brasileiro. Os brasileiros viajam uma vez a cada dois anos, em média. Podemos dobrar isso e ainda estar atrás do Chile e da Colômbia.

Que lições de liderança você aprendeu com a crise?

A crise confirmou que a aviação é um negócio de pessoas. Uma cultura forte realmente ajuda as companhias aéreas a serem resilientes. Tivemos mais de 11.000 pessoas felizes em nos ajudar. Isso é importante não apenas internamente, mas também externamente. Ajuda nossos parceiros e clientes a nos entender.

E também entendi melhor nossos parceiros. Alguns acreditaram em nós, outros não. Eu sei com quem quero fazer negócios no futuro. Toda a nossa equipe de liderança estava aqui antes do primeiro voo da Azul. Todos estávamos envolvidos nos negócios iniciais quando fundamos a companhia aérea e ainda estamos comprometidos em cumprir nossa parte do acordo. Ferir a Azul no meio da crise não foi bom para o longo prazo.

Acho que fizemos a coisa certa. Temos mais vagas disponíveis em setembro de 2021 do que em setembro de 2019 porque tínhamos parceiros e funcionários que acreditaram em nós. Todo o processo nos tornou mais eficientes e nos permitirá agregar ainda mais valor a todas as partes interessadas.

Como o e-commerce e a crise o forçaram a evoluir seu modelo de negócios de carga?

A logística é difícil no Brasil. Mas a Azul atende cerca de 130 cidades no país e aprendemos que há mais distribuição do que apenas aquele triângulo das três cidades principais.

Houve um verdadeiro boom no comércio eletrônico. A pandemia acelerou a tendência e tivemos anos de crescimento em apenas 18 meses. Temos voado widebodies e até convertido alguns dos Embraers porque carregamos principalmente pacotes menores com iPhones, roupas, tênis e similares.

Encontramos oportunidades de negócios e disponibilizamos todas as aeronaves de nossa frota, caso fosse possível fazer um business case para um voo de carga. A carga valerá cerca de US $ 1,1 bilhão para nós em 2021, de cerca de US $ 500 milhões em 2019. E esperamos um crescimento de dois dígitos em 2022 e além. E lembre-se, isso ocorre com a carga internacional em grande parte interrompida.

Estamos recebendo a recompensa de nosso investimento no setor.

O que mais o governo pode fazer para o sucesso da aviação brasileira?

A realidade brasileira é muito diferente dos Estados Unidos ou da Europa. Nossos recursos não são os mesmos e o governo tem que lidar com extremos de pobreza. Não há dinheiro suficiente para todos.

No entanto, precisamos de igualdade de condições porque competimos em uma indústria global. Não podemos ter um custo de capital maior aqui do que nos Estados Unidos, por exemplo. Devemos pressionar o governo para nos dar uma estrutura de custos comparável. Quando a Azul voa para o nordeste do Brasil, há um imposto substancial sobre o combustível que não é aplicado quando voamos para Miami. Isso não faz sentido.

Estamos impulsionando a economia com o transporte de mercadorias e pessoas por todo o Brasil. Se o Brasil fosse um país de primeiro mundo da aviação, poderíamos agregar ainda mais valor. Quanto mais a IATA conseguir alinhar o Brasil aos padrões globais, melhor.

Qual é a sua opinião sobre as restrições de viagem que vimos? O que poderia ter sido melhor administrado?

A grande coisa no Brasil tem sido o lançamento da vacina nos últimos meses. Já existem vacinas suficientes para que todos os cidadãos recebam a vacina dupla. Há até mesmo o suficiente para doses de reforço para maiores de 65 anos.

Mas o Brasil foi excluído dos Estados Unidos e também não é fácil chegar à Europa. As viagens internacionais foram prejudicadas, mas as viagens domésticas se beneficiaram com isso. Orlando e Nova York estão efetivamente fechados para os brasileiros, então eles estão explorando seu próprio país. Como resultado, nossa economia nacional está crescendo.

O que precisa ser gerenciado agora é a situação do visto. Há um grande acúmulo de vistos para os EUA. Mesmo quando as fronteiras se abrirem, haverá uma lenta aceleração das viagens pelos Estados Unidos por causa disso.

As expectativas dos passageiros mudarão após a pandemia?

Muitas das mudanças serão permanentes. A transformação digital será acelerada e já estamos vendo 80% das pessoas fazendo check-in automático. Todas as melhorias digitais são boas.

O ótimo atendimento ao cliente sempre fez parte da Azul. Esses aprimoramentos digitais combinados com uma nova frota só vão melhorar as coisas.

Também temos sorte de não haver no Brasil uma mentalidade anti-máscara. Temos um mandato de máscara até o final de 2021, o que facilita a vida na prestação de serviços aos clientes que eles esperam.

Como a aviação pode melhorar seu desempenho ambiental?

A Azul alcançará zero emissões de carbono até 2045. Estamos comprometidos com uma frota de próxima geração que economizará 25% nas emissões de carbono por assento. Os OEMs precisam encontrar o próximo conjunto de melhorias e, claro, todas as companhias aéreas estão trabalhando em uma série de outras medidas.

Atendemos 17 destinos na Amazônia. Para salvá-la, devemos servi-la. Precisamos fornecer oportunidades econômicas além do desmatamento.

Sustentabilidade também significa gerar empregos. Significa levar bens e serviços às pessoas. A geração de atividade econômica acabará por produzir os recursos que ajudarão a salvar a Amazônia. Lembre-se, a Amazônia é do tamanho da Europa. Não pode ser policiado a menos que você tenha muitos recursos e a aviação é uma forma de obter esses recursos. Não viajar não é a resposta.

Mas, também deve ser notado que este é um momento diferente para o Brasil em termos de aviação e sustentabilidade. As populações de outros países voam muito mais do que os brasileiros e suas economias têm se beneficiado. Não devemos necessariamente estar sujeitos aos mesmos parâmetros.

Quais são os maiores desafios e oportunidades para o setor como um todo nos próximos anos?

Haverá mais consolidação e parcerias globais maiores no futuro. Isso é bom porque o valor da aviação nunca residiu nas companhias aéreas. Quanto mais podemos fazer parceria como uma indústria, em todas as partes interessadas, mais podemos fornecer serviços eficientes para os clientes, reduzir custos e melhorar como uma indústria. Essa é a oportunidade e o desafio que temos pela frente.

Se você pudesse citar um tópico que deveria ocupar um lugar de destaque na agenda da aviação, qual seria e por quê?

A pressão e os encargos para as companhias aéreas têm que ser reduzidos. A maioria das companhias aéreas entra em 2022 com mais dívidas do que antes. Para que a indústria se recupere verdadeiramente, precisamos pagar essa dívida o mais rápido possível. E isso significa possibilitar que as companhias aéreas cresçam e atendam à demanda.

Isso estimularia o crescimento econômico. Pegue alguém no Brasil hoje que trabalha para a Embraer e alguém que vende mercadorias na praia. A aviação é crucial para ambos. As pessoas precisam visitar aquela praia e a aviação precisa ter sucesso para manter a Embraer funcionando.

A aviação afeta a todos. E pode ser boa para todos.

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